Resort de lujo en Maldivas adopta un nuevo enfoque para los residuos con el nuevo 'Laboratorio de Sostenibilidad'

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Dec 16, 2023

Resort de lujo en Maldivas adopta un nuevo enfoque para los residuos con el nuevo 'Laboratorio de Sostenibilidad'

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Nota del editor: esta serie de viajes de CNN está, o estuvo, patrocinada por el país que destaca. CNN conserva el control editorial total sobre el tema, los informes y la frecuencia de los artículos y videos dentro del patrocinio, de conformidad con nuestra política.

Haga clic en el sitio web de cualquier resort de lujo en Maldivas y probablemente encontrará una página completa que destaca su compromiso con la sostenibilidad y las credenciales "verdes" asociadas.

La jerga no es la jerga habitual de marketing turístico: términos como gestión de residuos, erosión del suelo y generación de energía solar no evocan exactamente visiones de playas color crema bañadas por aguas increíblemente azules.

Pero Maldivas no es tu destino habitual. Como el país más bajo del mundo, tiene un 99 % de agua, con sus más de 1000 islas repartidas en 90 000 kilómetros cuadrados.

La mayoría de los más de 160 resorts del país se encuentran en islas individuales, lo que hace que estos alojamientos tengan la responsabilidad de ir más allá para reducir su impacto en el frágil medio ambiente de Maldivas.

Pero, ¿a los turistas realmente les importa la credibilidad de sostenibilidad de un resort?

Dentro del único destino de islas múltiples de Maldivas

Cada vez más, la respuesta es "sí", dice el biólogo marino Samuel Dixon, que ha estado en el Fairmont Maldives, Sirru Fen Fushi desde antes de que abriera hace más de cinco años.

Como gerente de sustentabilidad del resort de lujo, supervisa todas las iniciativas de inspiración ecológica de la propiedad de 120 villas, desde proteger el arrecife de la casa de 9 kilómetros de largo hasta implementar estrategias de ahorro de energía de vanguardia.

“Ahora estamos viendo un gran aumento en la cantidad de viajeros con conciencia ecológica, particularmente en el mercado de la hospitalidad de lujo”, le dice a CNN.

"Me he dado cuenta de que hay mucha más investigación sobre algunos de los trabajos que estoy haciendo aquí, ya sea sobre la restauración de corales, la conservación de tortugas, el reciclaje o nuestra energía y nuestro uso solar. Para tener muchos más invitados interesados ​​y preguntando este tipo de preguntas es música para mis oídos porque significa que nos dirigimos hacia un futuro en el que hay un mayor llamado a una industria hotelera más sostenible".

Dixon supervisó la instalación de una nueva instalación en el resort, el Laboratorio de Sostenibilidad, que ofrece a los huéspedes un asiento en primera fila para uno de los mayores desafíos que enfrenta Maldivas: los desechos plásticos.

Inaugurado a principios de 2022, es el primer centro de este tipo en el país. Ubicado a solo unos pasos del muelle de llegada del resort dentro de un edificio hecho de contenedores de envío reciclados, está lleno de maquinaria especializada que convierte los desechos plásticos en recuerdos, muebles y suministros personalizados para las escuelas locales.

El laboratorio también recicla las "redes fantasma" descartadas, descartadas por los barcos de pesca, son particularmente dañinas para las tortugas marinas, al trenzarlas en pulseras y etiquetas de equipaje.

Una visita al laboratorio es aleccionadora. Grandes recipientes llenos de diminutos trozos de plástico de diferentes colores se alinean en los estantes, listos para colocarse en las máquinas industriales y fundirse en varias formas y tamaños. El color predominante es el azul gracias a la abundancia de tapas de botellas de agua de plástico.

Dixon dice que el plástico proviene de varios lugares. Ahí está el empaque que viene con los suministros de alimentos semanales. También recolectan desechos plásticos de hoteles vecinos y escuelas locales.

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Y, por supuesto, el mar proporciona un suministro inagotable de materiales.

"Ese es el regalo, desafortunadamente, que sigue dándose todos los días", dice sobre el océano.

"Estamos retirando entre tres y cinco kilogramos de desechos por la mañana solo de este complejo. Y alrededor de uno o dos kilogramos de eso es plástico. Y así lo recolectamos y también hacemos viajes a otras islas deshabitadas".

El plástico recolectado se lava primero para eliminar cualquier suciedad o residuo. Luego, se tritura en pequeños gránulos que se pueden usar de dos maneras. Está el extrusor, que lo funde y lo transforma en moldes 3D para crear tortugas de recuerdo, ganchos de mosquetón y reglas escolares.

También hay una prensa, que aplanará el plástico en láminas que se pueden usar "exactamente como la madera", dice Dixon. El equipo de carpintería del resort lo usa para fabricar muebles, que los huéspedes pueden encargar y enviar a casa.

Aunque la cantidad de plástico procesado es pequeña en el gran esquema de las cosas, Dixon dice que es importante recordar a los visitantes los problemas que enfrenta Maldivas mientras se trabaja con las comunidades locales para abordar tales desafíos.

"Creo que lo fantástico de traer esto a la industria de la hospitalidad, y particularmente en un lugar como las Maldivas, que es un lugar idílico paradisíaco, es que realmente lo pone en primer plano en la mente de los huéspedes", dice.

"Los huéspedes en realidad no solo pueden escuchar las palabras, 'oh, el hotel recicla plástico', sino que pueden venir y verlo. Pueden visualizarlo. De hecho, pueden ser parte del proceso. Y tratamos de hacerlo tan divertido como podamos".

Como resultado de sus esfuerzos, el Laboratorio de Sostenibilidad es uno de los pocos lugares en la isla turística donde los huéspedes verán mucho plástico.

No hay botellas de agua de plástico, solo de vidrio, mientras que los invitados reciben una botella de agua reutilizable que pueden llenar en una de las estaciones de agua alrededor de la isla y llevarse a casa como recuerdo. Incluso la pasta de dientes en los kits dentales viene en un pequeño paquete de papel.

Otro espacio turístico que pone un gran énfasis en la conservación es el Coralarium, ubicado a unas pocas docenas de metros de la costa del área principal de la playa.

Una gran escultura de metal funciona como un jardín de coral para la vida silvestre local en el que los huéspedes pueden bucear y explorar.

"El Coralarium pretende ser un centro para la educación y la conservación", dice Dixon. "Se hizo todo con material de pH neutro, por lo que no es tóxico para la vida marina y no contiene contaminantes dañinos. La estructura fue diseñada para replicar un sustrato duro de un arrecife de coral. Entonces, cuando el coral tiene eventos de desove masivo, el Coralarium esencialmente atrapa los pólipos de coral y facilita el coral de forma natural".

Él dice que es esencialmente un arrecife artificial, pero que también tiene corales vivos.

"Hemos tenido alrededor de 120 especies de peces que se mudaron allí, por lo que se ha convertido en un mini hábitat para la vida marina allí, lo cual es genial para mostrar a los invitados".

Convenientemente, el Fairmont Maldives está ubicado en lo que ha sido apodado "Isla de agua secreta".

En la parte trasera de la isla se encuentra el arrecife de la casa de 9 kilómetros del complejo, que alberga más de 400 especies de vida marina. Directamente en alta mar, se puede explorar fácilmente con un equipo de esnórquel. Quienes visiten entre diciembre y abril podrán presenciar la temporada de mantarrayas del arrecife.

Pero los huéspedes ni siquiera necesitan meterse en el agua para disfrutar de la abundancia de vida silvestre acuática en alta mar.

En Kata, el restaurante japonés del complejo, se pueden ver grandes tiburones de arrecife navegando por las aguas debajo de sus plataformas sobre pilotes junto con otros peces de colores. Escenas similares también ocurren todas las noches en Azure, el restaurante de mariscos de Fairmont.

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En términos de alojamiento, Fairmont Maldives, Sirru Fen Fushi tiene una variedad de villas sobre el agua en diferentes tamaños, mientras que aquellos que prefieren la playa pueden optar por villas al amanecer o al atardecer. (Las villas al amanecer dan al arrecife de la casa, las villas al atardecer están frente al Coralarium). También hay villas en tiendas de campaña para aquellos que realmente quieren acercarse a la naturaleza.

Hay una variedad de tratamientos y terapias que se ofrecen en el gran spa, muchas actividades y excursiones de deportes acuáticos y un excelente club infantil. Los niños pueden aprender más sobre los esfuerzos de conservación del resort uniéndose a su nuevo programa Generation Sea, que incluye visitas tanto al Laboratorio de Sostenibilidad como al Coralarium.

Para el gerente de sustentabilidad Dixon, ver a los huéspedes jóvenes y mayores interesarse en estos problemas que alguna vez se descuidaron ha sido increíblemente valioso.

"Cuando pienso en cómo realmente nos hemos adaptado y creado un entorno más sostenible aquí, una operación más sostenible dentro de este hotel, me siento muy orgulloso", dice.

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